Auriculoterapia

por Natalia Tasso Lahr — en  ,  ,  , 

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¿Qué es la auriculoterapia?

La auriculoterapia es un sistema de diagnóstico y tratamiento que se basa en normalizar una disfunción del cuerpo mediante la estimulación de puntos definidos en el pabellón auricular. La versión que se utiliza actualmente fue descrita por el francés Paul Nogier en 1950 (considerado el padre de la auriculoterapia moderna), esta versión fue luego llevada a China en 1958, donde fue rápidamente adoptada.

La auriculoterapia actual no deriva de la medicina China. Ellos utilizaban en su acupuntura tradicional puntos en el pabellón auricular, pero su ubicación y función no se relacionan con lo utilizado hoy.

Para la auriculoterapia, existe una representación de las distintas partes y órganos del cuepo a nivel del pabellón auricular, en una disposición “somatotópica”, es decir, con una correlación anatómica (figura 1), que no concuerda con el conocimiento de anatomía y fisiología.

figura 1, tomado de Evid Based Complement Alternat Med. 2007 Sep; 4(Suppl 1): 13–16

Se ha propuesto que la auriculoterapia estimula el sistema nervioso autónomo a través del tono vagal como mecanismo de acción, sin embargo esta teoría no explica la relación entre el punto estimulado y el efecto buscado.

Estudios con resonancia nuclear magnética funcional, en los que se mide activación cerebral en respuesta a auriculoterapia, muestran que la rama auricular del nervio vago puede ser estimulada, pero esto no significa que se obtenga una respuesta específica sobre un órgano, parte del cuerpo o sobre parte del cerebro.

Los mapas utilizados en auriculoterapia no se relacionan con el conocimiento de neurofisiología actual. Además, existen diversos mapas de puntos distintos, que no han podido ser estandarizados.

Uno de los principales trabajos citados para justificar el uso diagnóstico de la auriculoterapia es el de Oleson, publicado en la revista Pain en 1980, en que refiere una concordancia de más de un 70%, para señalar que existe relación entre el diagnóstico auricular y el real, sin embargo este estudio presenta una serie de falencias graves en su construcción y análisis que nos parece, invalidan sus conclusiones, estas son, entre otras:

  1. Analizó 40 pacientes, sin un grupo control.
  2. No se seleccionó pacientes con dolor sólo en una zona. Cada paciente presentaba dolor en, en promedio, 6,3 puntos diferentes.
  3. No se analizó si existía independencia entre las mediciones, dado que para cada paciente se realizaron 12 mediciones distintas. Un paciente podía tener, por ejemplo, dolor en segmentos consecutivos, por ejemplo dedos, mano, muñeca y antebrazo, por lo que al analizar los puntos en el pabellón auricular pudo haber habido superposición de puntos.
  4. Tampoco se analizó la independencia entre las mediciones de conductividad y dolor, que no fueron siempre concordantes
  5. Para analizar el dolor en los puntos auriculares utiliza una escala categórica de 0 a 4, analizando luego sus resultados utilizando t-Student sobre el promedio de estos valores (debió utilizar un test no paramétrico ya que no se puede calcular promedio de una escala ordinal)

Además, sus resultados no han podido ser replicados por estudios más recientes. Equipos para medir resistencia cutánea y así determinar puntos tampoco han resultado confiables.

La mayoría de los trabajos científicos en relación a auriculoterapia son de calidad cuestionable. Carecen, en general, de grupo control adecuadamente construido, incluso en los ensayos clínicos aleatorios.

La auriculoterapia se ha utilizado para una serie de enfermedades y trastornos:

Insomnio: No hay evidencia suficiente que sustente la utilidad de auriculoterapia o de acupuntura
Epilepsia: No hay evidencia suficiente que sustente la utilidad de auriculoterapia o de acupuntura
Tabaquismo: No hay evidencia suficiente que sustente la utilidad de auriculoterapia o de acupuntura
Constipación No hay evidencia suficiente que sustente la utilidad de auriculoterapia
Ansiedad (Pre procedimiento dental) Tanto auriculoterapia como placebo, mejoraron ansiedad
Dolor No hay evidencia concluyente de la utilidad de auriculoterapia
Dolor postoperatorio No hay evidencia concluyente de la utilidad de auriculoterapia
Depresión Encontramos sólo dos estudios: un estudio muestra que no hubo efecto sobre depresión aunque sí disminuyó eventos de autolesión en adolescentes y otro de 10 pacientes seguidos sólo por 3 días, con análisis deficiente


Auriculoterapia y Obesidad

Ante este desalentador panorama para quienes siguen este sistema, revisaremos lo que nos importa en este blog, la evidencia respecto a la utilidad de auriculoterapia como método para bajar de peso.

Es innegable su popularidad, tanto en pacientes como entre nutricionistas. Esto se ve reflejado con una simple búsqueda de internet.

La función autocompletar de Google sugiere en primer lugar auriculoterapia para bajar de peso, mostrando 138.000 resultados

¿Sabían que para trabajar como nutricionista hay muchos centros que exigen el curso de auriculoterapia como parte del currículum? Muchas de las nutricionistas que la ejercen lo hacen sólo porque, dado que está de moda, lo necesitaron para conseguir trabajo.

Analizamos solo estudios recientes, realizados en humanos, a los que pudimos acceder al texto completo:

Año Hallazgos Conclusión
2008 Encontró que pacientes obesos no bajaron de peso luego de 4 semanas de tratamiento. El grupo de pacientes no obesos, tanto tratados con auriculoterapia como sin tratamiento, sí bajó de peso, hallazgo que no lograron explicar. Probablemente sólo sea debido a diseño defectuoso del protocolo de estudio. No concluyente
2009 No encontró diferencia estadísticamente significativa en el porcentaje de reducción de peso, IMC y perímetro de cintura en mujeres obesas tratadas con auriculoterapia vs placebo. Descarta
2012 Estudio en 86 pacientes hospitalizados por esquizofrenia, seguidos por 8 semanas, comparando auriculoterapia vs placebo, no encontró que auriculoterapia provocara baja de peso. Descarta
2012 204 pacientes fueron divididos en dos grupos, 6 semanas de auriculoterapia o placebo más dieta hipocalórica, seguido de 6 semanas de sólo dieta hipocalórica para ambos grupos, encontró que ambos grupos bajaron de peso, pero el con auriculoterapia bajó significativamente más. Apoya
2014 Realizado en 91 pacientes, seguidos por 8 semanas, comparando placebo con auriculoterapia encontró que tanto auriculoterapia como placebo produjeron baja de peso. Sin embargo las conclusiones son limitadas por el alto abandono del estudio (sólo 58 pacientes lo completaron) y porque no fue ciego. No concluyente
2014 Realizado en 80 hombres de Irán, seguidos por 6 semanas, encontró que restricción calórica, más acupuntura tradicional, auriculoterapia o el placebo provocaron pérdida de peso, siendo la auriculoterapia la más efectiva. Apoya
2014 Estudio en 49 mujeres concluyó que auriculoterapia con semillas de S. alba ayuda a bajar de peso, sin embargo el grupo control de este estudio no recibió placebo. No concluyente
2015 5 pacientes tratados con auriculoterapia y 5 placebo seguidos por una semana, no encontró cambio en grupo placebo, pero sí una pequeña baja de peso en el grupo tratado. No concluyente

La mala calidad de los estudios realizados hasta ahora en relación a auriculoterapia y peso no permiten obtener conclusiones

De los estudios que pudimos revisar la mayoría contaron con serios problemas metodológicos en su construcción y análisis. De los 4 de mejor calidad 2 apoyan la hipótesis de que la auriculoterapia ayuda a la baja de peso y dos no. No existen actualmente estudios suficientes como para realizar un meta-análisis que permita aproximarnos a una conclusión razonable.

Los intrincados estudios de mala calidad no sustentan una construcción teórica que falla desde su cimiento: no existe un mecanismo neurofisiológico que explique los mapas de la auriculoterapia

Conclusión:

En nuestra opinión, a la luz de la falta de sustento teórico, de la falta de evidencia de efectividad en otros campos, tanto para diagnóstico como tratamiento, y de la contradictoria y escasa evidencia con respecto a su efecto sobre el peso, la auriculoterapia no debería ser considerada un método efectivo para bajar de peso.

La Nutrición es una profesión, que debe obtener el lugar de importancia que le corresponde en medio de los muchos mitos y modas que la rodean, en base a un ejercicio consciente, cuidadoso, responsable e informado.

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